Desde hace más de un año, las autoridades italianas han mantenido bloqueado el acceso al Proyecto Gutenberg, debido a que aparentemente cinco libros en su catálogo gratuito todavía se encuentran bajo derecho de autor y no han entrado al dominio público bajo la ley italiana, reporta el Observatorio Abierto de Interferencias en la Red (OONI, por sus siglas en inglés).

El sitio bloqueado (gutenberg.org) pertenece al Proyecto Gutenberg de la Fundación Archivo Literario, activa desde 1971, con el objetivo de “almacenar, recuperar e investigar lo que se ha almacenado en bibliotecas”.

El sitio comparte libros y contenido literario para los que los términos de protección han expirado, en un formato “libre de derechos de autor” que permite su distribución en Estados Unidos.

En abril de 2021, inició un proceso para bloquear el sitio con una petición de la Federación Italiana de Editores de Revistas para intervenir en contra de sitios y perfiles en plataformas, como Telegram, que supuestamente compartieron contenido bajo derecho de autor.

El 5 de mayo, un juez ordenó un embargo temporal del dominio a partir de una investigación penal. Esta provisión fue aplicada a varios canales de Telegram y algunos sitios de Internet en los que se compartían revistas y libros con el objetivo de generar ingresos a través de publicidad dirigida. Entre los sitios bloqueados se encuentra el Proyecto Gutenberg.

Sin embargo, el periodo que establece la legislación italiana es menor al estadounidense, ya que en Italia expira 70 años después de la muerte de la persona autora, pero en el caso de Estados Unidos —en el que se basa el sitio— si las obras fueron publicadas antes de 1978, esta restricción dura 95 años.

De acuerdo con OONI, la investigación penal impide conocer más información sobre el caso; además, la necesidad y proporcionalidad del bloqueo continúan siendo opacos.

OONI destaca que una característica preocupante del bloqueo es la falta de transparencia desde los Proveedores de Servicios de Internet para las personas usuarias que intentan acceder al sitio. En ningún momento se informa que el sitio ha sido intencionalmente bloqueado, sino que pareciera que solo está caído, como si fuera un problema temporal o debido a una mala conexión de Internet.

Los proyectos que defienden el acceso libre a obras, como el préstamo digital de libros del Internet Archive, se encuentran bajo acoso judicial por parte de las grandes editoriales, quienes argumentan que este tipo de acciones perjudican sus ventas, aunque son incapaces de proporcionar evidencia al respecto.


Imagen de Paolatrabanco (CC BY-SA 4.0)